Serapeum – Egipto Enigmático

El Serapeum de Saqqara es un monumento, algo enigmático y poco conocido  situado al noroeste de la pirámide de Djoser.

Es un sistema de túneles en el que encontramos 24 sarcófagos de granito.

Hasta aquí no parece nada anormal cuando estamos hablando de Egipto, pero cuando vemos que estamos ante inmensos sarcófagos el asunto empieza a cambiar.

Se cree que es el lugar de entierro de los toros sagrados Apis. El peso de los sarcófagos oscila entre las 50 y 100 toneladas, detalle que hace que encontrar una explicación a como se cortaron, transportaron y colocaron sea difícil.

egipto serapeum de saqqara

Se cree que se construyo alrededor del 1300 a.c. por Ramses II.

Está excavada a 12 metros de profundidad y consiste en tres pasajes con 24 cámaras laterales excavadas en la roca.

Fue descubierto por Auguste Mariette, profesor en Stratford y apasionado por la egiptología. Posteriormente comenzó a trabajar en el Louvre, institución que le envió a viajar a Egipto.

Utilizó los fondos que le facilitó el museo para iniciar excavaciones en la llanura de Saqqara, en donde empezó a desenterrar esfinges.

Estas excavaciones le llevaron a descubrir el Serapeum y a encontrar una de las joyas del museo del Louvre, ‘El escriba sentado’ en el que destacan sus ojos tallados en cristal de roca, cuarzo blanco y ebano.

Escriba Sentado
El escriba sentado. Actualmente en el Museo del Louvre

 

La excavación del Serapeum duro desde 1851 a 1854 y según iba avanzando se iba descubriendo que sus medidas eran asombrosas.

egipto imagen serapeum de saqqara
Detalle corredor Serapeum

Cuando consiguieron entrar al Serapeum comprobaron que el lugar no había sido profanado. Observaron que muchos de los sarcófagos tenían la tapa ligeramente desplazada y que se podía observar su interior.

En cada cámara hay un sarcófago de granito, basalto o piedra caliza.

Los enigmas

Ahora que cada uno piense como explicar que hayan llegado a su situación actual,  sabiendo el tamaño y peso que tienen y que el Serapeum está excavado en la roca, o como explicar que los ángulos que forman las paredes de los sarcófagos son perfectas o como explicar que están perfectamente cortados y pulidos estos elementos de rocas tan duras.

 

 

Templo de Abu Simbel. Visita imprescindible en Egipto

Abu Simbel, es una de las visitas imprescindibles en Egipto. Abu Simbel es conocida por sus dos impresionantes templos que fueron construidos (originalmente) en la roca de la ladera de una montaña en el siglo XIII a. de c.

Declarados Patrimonio de la Humanidad y fueron dedicados a las grandes deidades de la época: Ra, Horus, Ptah y Amón.

Se construyeron en honor del faraón Ramsés II y su mujer Nefertari.

Abu Simbel
Detalle de estatua en Abu Simbel

Cuando se construyó la presa para regular las aguas del Nilo y se creó el lago Nasser, el aumento del nivel del agua amenazaba con inundarlos. Para evitarlo se diseño un impresionante proyecto, que duro varios años, en el que participó la UNESCO que participo con su asesoría técnica y económica. Se cortaron, se desmantelaron y estos inmensos bloques de piedra se volvieron a unir en una colina a mayor altura.

Los templos

Conocidos como gran templo de Abu Simbel para Ramsés II y el pequeño templo de Abu Simbel para Nefertari, se remontan al Egipto faraónico y al reinado de Ramsés II.

Las obras del gran templo duraron unos 20 años. La construcción del templo pequeño se inicio más tarde.

En la entrada del gran templo encontramos 4 estatuas de Ramsés II. Tienen una altura de unos 20 metros y una de ellas se encuentra muy deteriorada.

En el se pueden admirar escenas bélicas y numerosas estatuas.

El templo más pequeño dedicado a Nefertari, esta situado a unos 50 metros del gran templo.

Abu Simbel
Entrada al templo de Abu Simel

Presenta decoraciones de Ramsés y Nefertari ofreciendo sacrificios a los dioses y estatuas de ambos.

Estos monumentos se descubrieron en 1813 por un viajero suizo, que diviso la parte superior del friso del gran templo.

Templo de Nefertari
Templo de Nefertari en Abu Simbel

 

Visitas imprescindibles en El Cairo

En todas las ciudades podemos encontrar innumerables lugares para visitar, cada persona encontrara de su interés algunos de estos lugares más importantes que otros, pero siempre hay ciertas visitas imprescindibles, que pensarías si alguien hubiera visitado El Cairo y te dijera que no ha visto las pirámides.

Por ello vamos a indicar aquellas que no deberías perderte (seguro que tu podrás añadir más en función de tus gustos, preferencias o intereses).

 

Visitas imprescindibles

Pirámides de Giza, esfinge y Museo Egipcio

En el mismo recinto encontramos las pirámide y le esfinge. La pirámide más grande es la de Keops y las otras dos son las Kefrén y Micerino. La esfinge representa al faraón Kefrén.

La esfinge tiene un altura de 20 metros pero al compararla con las pirámides puede parecer pequeña. Se compone de una cabeza humana que representa la inteligencia y un cuerpo de león, símbolo de fuerza y realeza.

Debido a su antigüedad y al desierto se encuentra muy erosionada en algunas zonas y requiere de continuos trabajos de restauración.

Se puede apreciar que le falta la nariz y la barba típica de las representaciones egipcias, en el caso de la nariz se desconoce ni donde se encuentra ni cuando desapareció con exactitud. El caso de la barba, es distinto, pues se encuentra en el Museo Británico de Londres.

Esfinge y pirámides de Egipto
Esfinge y pirámides de Egipto

Cairo histórico

Nos encontramos en el centro de El Cairo. La UNESCO en 1979 lo declaró Patrimonio de la Humanidad.

Aquí encontramos la mezquita de Al-Hussein, que es una de las más importantes de la ciudad y que fue construida en 1154, también esta la Mezquita de Al Azhar, que fue construida en el siglo X y albergó una universidad en su interior.

No podemos olvidar el Gran Bazar; multitud de tiendas y puestos combinados con una multitud de personas hace que la experiencia pueda ser inolvidable, tanto en el aspecto positivo como en el negativo, dependerá de la filosofía con la que afrontes la visita. Y si vas a comprar no olvides que el regateo es obligatorio.

Ciudadela de Saladino

Ciudadela fortificada medieval edificada por Saladino. Era la residencia real y al mismo tiempo ofrecía protección a la ciudad.

Actualmente no queda nada de la ciudadela pero en el interior de los muros abundan algunas de las visitas imprescindibles a realizan en El Cairo:

Mezquita de Mohammed Alí o Mezquita de Alabastro.

Mezquita de Al-Nasir

Palacio de la Joyas

Pozo de Yusuf

Además podemos encontrar un museo militar, un museo de carruajes y un museo de jardines.

La privilegiada posición de la ciudadela permite obtener unas vistas excepcionales de El Cairo.

Barrio Copto

También conocido como barrio Qasr al-Sham. Según el evangelio en esta zona es donde vivió la Sagrada Familia en su exilio a Egipto. Actualmente es donde viven la mayoría de los cristianos coptos de Egipto. Por esta razón las calles de este barrio están llenas de historia cristiana y judía.

En esta zona encontramos el Museo de Arte Copto, en el se encuentran los manuscritos de Nag Hammadi.

También podemos encontrar algunas iglesias y sinagogas:

Iglesia de San Jorge, de culto griego melquita, destaca su planta circular y el icono de San Jorge, que es una atracción para muchos peregrinos.

Iglesia de Santa María o Iglesia Colgante, denominada así por estar construida sobre la fortaleza romana que existió en esta zona. Para acceder a ella es necesario ascender por una empinada escalera.

Iglesia de Santa Bárbara, de finales del siglo V y restaurada en el X. Destacan las columnas de mármol que dividen la estructura en tres naves. También destacan los trabajos de marquetería.

Sinagoga Ben Ezra del siglo XIX. A su alrededor se encuentra las criptas de algunas iglesias que contienen pozos históricos. Por ejemplo, la cripta de la Iglesia de La Virgen que se dice que fue visitada por la Virgen María.

Esperamos que estas sugerencias te ayuden  y te motiven a visitar Egipto.